¿Qué son los aceites esenciales?

Breve definición de los aceites esenciales

Los aceites esenciales son fluidos aromáticos naturales altamente concentrados a base de plantas que ofrecen una gran cantidad de beneficios cuando se utilizan de forma segura en aromaterapia, cuidado de la piel, cuidado personal, espiritual y otras aplicaciones de bienestar y mindfullness.

Los aceites esenciales, contrariamente al uso de la palabra aceite, no son realmente aceitosos en absoluto. La mayoría de los aceites esenciales son claros, pero algunos aceites como el tanaceto azul, el pachulí, la naranja y la hierba de limón son de color ámbar, amarillo, verde o incluso azul oscuro.

Cómo se producen los aceites esenciales

Los aceites esenciales se producen por destilación al vapor o al agua a partir de las hojas, la madera, los pétalos, los brotes, las agujas, la corteza o las raíces de productos botánicos aromáticos como la lavanda, el romero, la madera de cedro, la rosa, la menta y el ciprés. Mientras que la mayoría de los aceites esenciales se destilan con agua o con agua, los aceites esenciales de cítricos se prensan en frío o se destilan con vapor a partir de las cáscaras de los cítricos. Para más información, lea el artículo Las partes de las plantas que producen aceites esenciales.

Los aceites aromáticos que no se producen específicamente por destilación al vapor o por hidrodestilación (o por prensado en frío en el caso de los aceites de cáscaras de cítricos) no se consideran y no deben denominarse aceites esenciales. Consulte la sección de Ingredientes Aromáticos  para conocer otros ingredientes y aceites aromáticos y botánicos que pueden utilizarse en combinación con los aceites esenciales.

Consideraciones sobre la seguridad de los aceites esenciales

Los aceites esenciales están muy concentrados y un poco da para mucho. Aunque son naturales y la mayoría huelen de maravilla, es importante conocer y respetar la seguridad de los aceites esenciales. Los aceites esenciales son muy beneficiosos y eficaces cuando se utilizan con cuidado y con expectativas realistas. Sin embargo, el uso inadecuado de los aceites esenciales puede ser perjudicial.

Los aceites esenciales no son lo mismo que los aceites de perfume o las fragancias

Mientras que los aceites esenciales se derivan directamente de productos botánicos naturales, los aceites de perfume y los aceites de fragancia contienen sustancias artificiales y no ofrecen los beneficios terapéuticos que ofrecen los aceites esenciales. Consulte el artículo ¿Qué son los aceites de fragancia? para obtener información sobre los aceites de fragancia y por qué no se utilizan en aromaterapia.

Introducción a los beneficios de los aceites esenciales

La composición química* natural y el aroma de los aceites esenciales pueden proporcionar valiosos beneficios terapéuticos psicológicos y físicos. Estos beneficios suelen conseguirse mediante métodos que incluyen la inhalación y la aplicación tópica del aceite esencial diluido en la piel.

*Los aceites esenciales se componen de sustancias químicas naturales. La composición del aceite esencial de lavanda 100% puro, por ejemplo, incluye acetato de linalilo y linalol. Algunas personas que son nuevas en el trabajo con aceites esenciales pueden confundirse y asustarse cuando la palabra química se utiliza junto a los aceites esenciales. Los aceites esenciales puros no están adulterados con aditivos de ningún tipo. Sin embargo, los aceites esenciales puros sí están compuestos por sustancias químicas naturales, también denominadas a veces componentes. Para saber más sobre la química de los aceites esenciales puros, consulte la sección Química de los aceites esenciales del área de Libros .

Cuando se dejan sin diluir o no se diluyen adecuadamente, los aceites esenciales pueden suponer un riesgo de sensibilización o irritación cuando se aplican tópicamente. Cuando no se diluyen adecuadamente, algunos también pueden ser fotosensibles. Antes de su aplicación tópica, los aceites esenciales se diluyen primero en un aceite portador como el de jojoba, almendras dulces o albaricoque. Consulte la sección Aceites Portadores para ver información más detallada sobre los aceites portadores.

La inhalación cuidadosa también puede proporcionar beneficios terapéuticos, ya que las moléculas de los aceites esenciales entran en los pulmones y se absorben en el torrente sanguíneo. Los métodos de inhalación incluyen el uso de difusores, inhaladores y joyas aromáticas.

Los aceites esenciales suelen venderse para uso individual en frascos muy pequeños. Consulte la página Cómo guardar sus aceites para obtener información sobre cómo guardar sus aceites y para ver imágenes de frascos de aceites esenciales.

Los aceites esenciales pueden variar mucho en calidad y precio. Los factores que pueden influir en la calidad y el precio del aceite son la rareza del producto botánico, el país de origen y las condiciones de cultivo/clima, los estándares de calidad del destilador y la cantidad de aceite que produce el producto botánico. Para más información, lea el artículo Coste y precio de los aceites esenciales.

Los aceites esenciales pueden comprarse a menudo como mezclas de varios aceites esenciales. La ventaja de comprar mezclas de aceites esenciales ya hechas es que puede ahorrarse el tener que comprar cada aceite esencial individualmente. Al comprar mezclas de proveedores de aceites esenciales experimentados y de buena reputación, también tiene la ventaja de utilizar mezclas hechas por aromaterapeutas y artesanos experimentados. La desventaja es que no tiene control personal sobre la mezcla al no mezclarla usted mismo ni puede mezclar la mezcla con otros aceites de forma fiable como podría hacerlo al formular las mezclas desde cero.

Perfiles de aceites esenciales

Para obtener perfiles detallados de más de 100 aceites, visite el área de Aceites Esenciales.

Proveedores de aceites esenciales

El Directorio de Empresas de Aromaterapia ofrece un magnífico directorio por categorías de vendedores de aceites esenciales y productos de aromaterapia.

Los artículos de la sección de aceites esenciales y aromaterapia ofrecen información más detallada sobre el uso de los aceites esenciales, la seguridad de los mismos y la aromaterapia holística. También puede consultar los enlaces en la parte superior e inferior de cada página para acceder a perfiles de aceites esenciales, recetas, descripciones de libros, recursos, listados de empresas y educadores de aceites esenciales y mucho más.