Guía de Aceites Esenciales de Coníferas

Introducción a los aceites esenciales de coníferas

Qué alegría ha sido preparar y publicar finalmente esta guía de Aceites Esenciales de Coníferas . Mientras crecía pude disfrutar de pasar mucho tiempo al aire libre en una zona densamente arbolada, saboreando la belleza, la sombra y el aroma de los abetos y los pinos. Hoy en día, trabajo muchas horas, y tengo mucho menos tiempo para explorar y bañarme en el bosque (ver más abajo para saber más sobre el baño en el bosque). La difusión consciente de mis aceites esenciales de coníferas ha marcado la diferencia al ayudarme a seguir sintiendo una conexión con el bosque y estos hermosos árboles. Como aceites principalmente vigorizantes, han sido útiles para mantenerme concentrada mientras preparaba esta guía bastante detallada.

Estos hermosos aceites son muy útiles en una serie de aplicaciones físicas, emocionales, espirituales y estacionales. Esta guía proporciona una introducción a las coníferas como parte del reino vegetal. También ofrece una visión general de muchos de los aceites esenciales de coníferas más comunes, sus usos y sus beneficios. Cada uno de los resúmenes de los aceites proporciona un enlace al perfil de aceite esencial para el aceite correspondiente, para que pueda obtener más información sobre el aceite.

¿Qué es una conífera?

Según la versión en línea del diccionario Merriam-Webster, una conífera es “cualquiera de un orden (Coniferales) de árboles y arbustos, en su mayoría de hoja perenne, que suelen tener hojas en forma de aguja o de escama e incluyen formas (como los pinos) con conos verdaderos y otras (como los tejos) con un fruto arilado”. Tiene su origen en la palabra latina conus (que significa cono) y fer (que significa portador).1

Las coníferas que producen aceites esenciales utilizados en el campo de la aromaterapia holística pertenecen principalmente a dos familias botánicas, la familia de las pináceas y la de las cupresáceas. He organizado los resúmenes de los aceites que se muestran a continuación en función de la familia botánica a la que pertenece cada aceite.

¿Es lo mismo una conífera que un árbol de hoja perenne?

Una planta de hoja perenne es una planta o arbusto que mantiene continuamente las hojas verdes. Las plantas de hoja caduca, en cambio, tienen hojas que cambian de color y se caen. Las plantas de hoja perenne son siempre (siempre) verdes.2

La mayoría de las coníferas son árboles de hoja perenne, pero no todos los árboles de hoja perenne son coníferas. El alerce, también conocido como tamarindo, por ejemplo, es una conífera de hoja caduca. (no tiene actualmente un perfil disponible para el aceite esencial de alerce, pero tiene la intención de hacerlo en el futuro). La mayoría de los eucaliptos son de hoja perenne, pero no son coníferas.

Clasificación de las plantas coníferas

Sin pretender hacer una complicada introducción a la botánica, el reino vegetal se divide en subcadenas y luego se desglosa aún más para ayudar a organizar las plantas por sus características similares:

  • Subreino: Tracheobionta (plantas vasculares)
  • Superdivisión: Spermatophyta (plantas con semillas)
  • División: Coniferophyta (Coníferas)
  • Clase: Pinopsida
  • Orden: Pinales
  • Familia: Pinaceae (Pino) o Cupressaceae (Ciprés)

La división Coniferophyta (Coníferas) se divide en una clase, la Clase Pinopsida. La clase Pinopsida se divide en dos órdenes, el orden Pinales y el orden Taxales. El orden Taxales está formado principalmente por los tejos, un árbol de hoja perenne que es tóxico y no se utiliza en aplicaciones de aromaterapia holística. De las familias que pertenecen al orden Pinales, las familias Pinaceae (pino) y Cupressaceae (ciprés) se centran en la aromaterapia holística porque son las dos familias que producen principalmente las plantas que contienen aceites esenciales utilizadas en la aromaterapia holística.3

¿Cómo se puede diferenciar un abeto, una picea y un pino?

El abeto, la picea y el pino son árboles de hoja perenne. Poseen características físicas que pueden ayudar a distinguirlos. En Michigan tenemos variedades de abeto, picea y pino. La siguiente guía, escrita por la Educadora y Coordinadora de Jardineros Maestros Mary Wilson y presentada por la Universidad Estatal de Michigan, puede ayudarle a aprender a diferenciar entre estos tres tipos de coníferas Pinaceae: Pino, pícea o abeto: Conociendo los árboles de hoja perenne de Michigan

Baño de bosque: Pasar tiempo en el bosque

El baño en el bosque no implica realmente bañarse o nadar en el bosque o en cualquier lugar del exterior. En cambio, la idea es pasar un tiempo en un bosque o zona boscosa, preferiblemente sin distracciones. Al pasar el tiempo entre los árboles, la idea es “bañarse” (empaparse) en la belleza, inhalando los hermosos olores a coníferas y a tierra de los árboles, las hojas, las agujas y las plantas circundantes. Los baños de bosque permiten a los participantes conectar con los árboles, establecer una relación con las plantas y desarrollar un mayor sentido de gratitud y presencia en el momento. Los baños de bosque tienen el potencial de ayudar a aliviar el estrés y los sentimientos de depresión y pueden ayudar a sentirse más centrado y con los pies en la tierra.

¿Cómo pueden ayudar los aceites esenciales de coníferas si no puedo pasar tiempo en un bosque?

La realidad es que muchos de nosotros no vivimos cerca de bosques llenos de plantas coníferas. Algunos tenemos responsabilidades o discapacidades que nos impiden pasar más tiempo al aire libre. Hoy en día, la preocupación por el hecho de que algunas personas no respeten las prácticas de distanciamiento social, los actos de violencia y la mayor necesidad de protección contra los rayos UV y las garrapatas también reducen la motivación y la capacidad de pasar mucho tiempo en zonas boscosas.

Difundir conscientemente aceites esenciales de coníferas mientras se visualiza un paseo por el bosque puede ser un bonito sustituto. Ciertamente no es tan ideal como salir realmente entre los árboles, pero puede servir como una experiencia maravillosa. Los aceites esenciales de enebro, ciprés, pino, abeto y abeto pueden ser bastante estimulantes, por lo que deben utilizarse con moderación y cuidado cuando se busque alcanzar un estado mental equilibrado y con los pies en la tierra. El aceite esencial de madera de cedro de Virginia, sin embargo, es un hermoso aceite para incorporar a las mezclas cuando se busca sentirse más conectado a la tierra.

Los usos y beneficios de los aceites esenciales de coníferas

Al trabajar con aceites esenciales de coníferas, tenemos que tener cuidado de no asumir que cada aceite destilado de una conífera se comporta de la misma manera o tiene las mismas precauciones de seguridad. A grandes rasgos, los aceites de agujas y hojas de abeto, pino y ciprés son estimulantes y vigorizantes. Pueden ser útiles en aplicaciones destinadas a favorecer la congestión y la salud respiratoria. Desde el punto de vista emocional, pueden ser útiles en mezclas energizantes y en mezclas destinadas a favorecer la concentración. También son útiles en mezclas de masaje. Los aceites de cedro del Atlas y de Virginia no son tan estimulantes. Estudie los detalles de cada aceite de conífera para conocer las propiedades y atributos únicos de cada aceite.

Información general sobre la seguridad de los aceites esenciales de coníferas

Essential Oil Safety Edition 2 de Robert Tisserand y Rodney Young no indican ninguna preocupación seria al usar los aceites esenciales de coníferas listados en esta guía de forma tópica o en difusión con la excepción del Ciprés Azul. Aconsejan evitarlos durante el embarazo y la lactancia, ya que pueden interactuar con los medicamentos y ser fetotóxicos. Aconsejan evitar el uso de aceites de coníferas oxidados (envejecidos) por vía tópica debido al mayor riesgo de sensibilización. Se recomienda encarecidamente leer el perfil de Tisserand y Young para cada aceite con el que se trabaje.4

La vida útil de los aceites esenciales de coníferas

La mayoría de los aceites esenciales de coníferas destilados a partir de las agujas y ramitas son abundantes en monoterpenos. Los monoterpenos se oxidan con bastante rapidez y tienen una vida útil más corta. Por ello, los aceites de pino, abeto, ciprés y abeto tienen una vida útil de apenas un año o dos. Sin embargo, los aceites de cedro del Atlas y de Virginia se componen de aproximadamente un 80% de sesquiterpenos y tienen una vida útil más cercana a los 6-8 años. Para obtener más información sobre cómo determinar la vida útil o la fecha de caducidad de los aceites esenciales, lea la guía sobre la vida útil de los aceites esenciales.

La familia de las pináceas

Aceites esenciales destilados de coníferas de la familia Pinaceae

Desde el punto de vista terapéutico, los aceites esenciales de abeto, pícea y pino se destilan generalmente a partir de las agujas del árbol y tienden a ser aceites esenciales emocionalmente estimulantes que pueden ser útiles para problemas respiratorios y musculares. Sin embargo, las propiedades y los datos de seguridad de cada aceite esencial, independientemente de su clasificación, deben revisarse individualmente, ya que puede haber diferencias.

Cedro del Atlas

Nombre botánico: Cedrus atlantica
Parte de la planta típicamente destilada: Madera
Estado de conservación: En peligro de extinción*.

El aceite esencial de madera de cedro del Atlas posee un aroma agudo y amaderado. Es mucho más abundante en sesquiterpenos que los aceites de pino, picea y abeto y tiene una vida útil más larga. La mayoría de los demás aceites esenciales de coníferas de la familia Pinaceae se destilan a partir de las agujas y las ramitas del árbol, por lo que no es necesario cortar todo el árbol. Sin embargo, el aceite de cedro del Atlas se destila a partir de la madera del árbol, lo que requiere la tala de los árboles. El cedro del Atlas está en peligro de extinción según la Lista Roja de la UICN. Siempre que sea posible, obtenga su aceite de empresas que realicen esfuerzos de conservación responsables y considere la posibilidad de sustituirlo por un aceite esencial alternativo. El aceite esencial de madera de cedro de Virginia (ver abajo) no está en peligro de extinción y ofrece muchas de las mismas propiedades que el aceite de madera de cedro del Atlas.

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Abeto balsámico

Nombre botánico: Abies Balsamia
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas y ramitas
Estado de conservación: Preocupación mínima*.


El aceite esencial de abeto balsámico también se conoce como aceite esencial de abeto balsámico canadiense o simplemente aceite esencial de abeto canadiense. Se trata de un árbol muy aromático originario de Canadá y de las regiones del norte de Estados Unidos. En Norteamérica, el abeto balsámico es una especie tradicionalmente cortada y vendida como árbol de Navidad. Aromáticamente, el aceite esencial de abeto balsámico ofrece un aroma fresco, vibrante y conífero.

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Abeto Douglas (Douglas-Fir)

Nombre botánico: Pseudotsuga menziesii
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas y ramitas
Estado de conservación: Preocupación menor*.


El abeto de Douglas también se conoce como pino de Oregón. El árbol no pertenece al género tradicional de Abies y no se considera un verdadero abeto. Sin embargo, es un miembro de la familia Pinaceae (pino) al igual que el género Abies. A veces, el árbol se escribe con un guión, como en Douglas-fir. El aceite esencial de abeto de Douglas ofrece un aroma algo más dulce y complejo en comparación con el aroma de otros aceites de agujas de coníferas. Me parece leñoso y característico del pino, pero también presenta capas de cítricos y notas florales.

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Abeto siberiano

Nombre botánico: Abies sibirica
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas y ramitas
Estado de conservación: Preocupación mínima*.


El aceite esencial de abeto siberiano es uno de mis aceites esenciales de agujas de coníferas favoritos porque es menos abundante en monoterpenos que la mayoría de los aceites de agujas de coníferas y por lo tanto es menos estimulante. Tiene un aroma suavemente fresco pero suave, amaderado. Otra ventaja de este hermoso aceite es que tiende a tener un precio más asequible en comparación con muchos otros aceites esenciales destilados de agujas y ramitas de coníferas.

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Abeto plateado (blanco)

Nombre botánico: Abies alba
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas
Estado de conservación: Preocupación menor*.


El aceite esencial de abeto plateado es un precioso aceite de abeto con un hermoso y tradicional aroma a “bosque”. Está disponible en muchos proveedores y tiene un precio asequible. Es uno de mis aceites esenciales de coníferas favoritos para usar en las fiestas de Navidad e invierno. Sin embargo, es un aceite esencial muy beneficioso que no debería limitarse simplemente a las aplicaciones aromáticas de temática navideña.

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Pino piñonero

Nombre botánico: Pinus edulis
Parte(s) de la planta típicamente destilada: Agujas y ramitas
Estado de conservación: Preocupación mínima*.


Aromáticamente, el pino piñonero es uno de mis aceites esenciales de coníferas favoritos. Tiene un potente y fresco aroma a pino que puede ayudar a realzar el aroma de aceites de coníferas más apagados o sin vida. Emocionalmente, me siento especialmente atraída por el aceite de pino piñonero y me encanta incluirlo para ayudar a la confianza y la motivación. Es una conífera de la que tengo muchas ganas de aprender más y trabajar con ella a un nivel más profundo.

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Pino silvestre

Nombre botánico: Pinus sylvestris
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas
Estado de conservación: Preocupación menor*.


El aceite esencial de pino Silvestres se considera un aceite esencial de limpieza y aclaración, y puede ser útil para despejar la mente del desorden y ayudar a limpiar un espacio de negatividad antes de la meditación. Es un aceite energizante y edificante que puede ayudar a combatir la fatiga y favorecer la concentración. Asegúrese de ver el perfil completo para obtener más información.

Al pino silvestre se le conoce también como Pino Escocés.

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Abeto negro

Nombre botánico: Picea mariana
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas y ramitas
Estado de conservación: Preocupación mínima*.

Los aceites de abeto me hacen sentir muy bien, tanto física como emocionalmente, y el abeto negro es uno de mis favoritos. A diferencia de algunas coníferas como la pícea Hemlock, la lista roja de la UICN designa a la pícea negra como de preocupación menor, lo que significa que la especie ha sido cuidadosamente evaluada y no está en peligro o amenazada. Desde el punto de vista emocional, el aceite esencial de abeto negro me parece energizante y estimulante cuando me siento aletargado, pero al igual que el aceite esencial de cicuta, no me parece demasiado estimulante.

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Tsuga de Canadá

Nombre botánico: Tsuga canadensis / Pinus canadensis
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas y ramitas
Estado de conservación: Casi amenazada*.


El género de la mayoría de los abetos es Picea. Sin embargo, para el abeto Hemlock, el género es Tsuga. Tiene un hermoso y fresco aroma a abeto que me resulta especialmente agradable. Sin embargo, esta especie está casi amenazada según la Lista Roja de la UICN. Aunque sólo se destilan las agujas y las ramitas, es importante obtener el aceite con cuidado.

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Familia de las Cupresáceas

Aceites esenciales destilados de coníferas de la familia Cupressaceae

Madera de cedro de Virginia

Nombre botánico: Juniperus virginiana
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Madera
Estado de conservación: Preocupación menor*.


El aceite esencial de madera de cedro de Virginia es uno de los tres primeros aceites esenciales que compré hace muchos años, y todavía ocupa un lugar especial en mi corazón. Posee un aroma rico, terroso y enraizante. La Lista Roja de la UICN lo designa como de Preocupación Menor, lo que significa que la especie ha sido cuidadosamente evaluada y no está en peligro o amenazada. Me encanta utilizar la madera de cedro de Virginia siempre que sea posible como sustituto de la madera de cedro del Atlas, que está en peligro de extinción. Conozca más sobre este beneficioso aceite leyendo el perfil completo.

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Ciprés

Nombre botánico: Cupressus sempervirens
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Agujas
Estado de conservación: Preocupación menor*.


El aceite esencial de ciprés es un aceite esencial muy estimulante y energizante que ofrece un aroma amaderado fresco y dulce. Para mí, el ciprés es uno de los primeros aceites esenciales a los que recurro cuando estoy cansado o necesito ayuda para concentrarme. No suelo utilizarlo como aceite esencial único, sino que prefiero mezclarlo con otros aceites esenciales que sean sinérgicos con el objetivo que quiero alcanzar.

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Ciprés azul

Nombre botánico: Callitris intratropica
Parte(s) de la planta típicamente destilada(s): Madera
Estado de conservación: Desconocido – No hay suficientes datos*.

El ciprés azul es un hermoso aceite australiano que es antiinflamatorio y emocionalmente enraizante. Hasta donde yo sé, el aceite de ciprés azul es el único aceite azul derivado de la madera de un árbol. Los otros aceites azules, como el de milenrama, manzanilla alemana y tanaceto azul, se destilan de las flores y los brotes.

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Ciprés de Taiwán (Formoso/Hong Kuai)

Nombre botánico: Chamaecyparis formosensis
Parte(s) de la planta que se suele destilar: Ramitas/Madera
Estado de conservación: En peligro de extinción*.


Aromáticamente, el aceite esencial de Hinoki de Taiwán posee un aroma ligeramente agudo y leñoso y se utiliza principalmente para aplicaciones emocionales, energéticas y espirituales. Personalmente, no me gusta el aroma del aceite esencial por sí solo, pero sí me gusta cuando se utiliza con moderación en las mezclas. Sin embargo, el árbol está en peligro de extinción, por lo que es muy importante que tenga en cuenta las cuestiones de sostenibilidad y conservación cuando compre el aceite.

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Hinoki (ciprés, japonés)

Nombre botánico: Chamaecyparis obtusa
Parte(s) de la planta normalmente destilada(s): Agujas, ramitas/madera o raíz
Estado de conservación: Casi amenazada*.


El aceite esencial de hinoki recibe varios nombres comunes. Vea el perfil completo para saber más sobre los nombres que suele recibir. El aroma y las propiedades terapéuticas del aceite varían en función de si el aceite se destila a partir de las agujas, las ramitas o la raíz. Al comprar el aceite de Hinoki, asegúrese de verificar el nombre botánico, las partes de la planta utilizadas en la destilación y los esfuerzos de sostenibilidad/conservación utilizados en su producción.

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Baya de enebro

Nombre botánico: Juniperus communis
Parte(s) de la planta normalmente destilada(s): Bayas
Estado de conservación: Preocupación Menor*: Se considera en peligro crítico en Marruecos y en peligro en Albania y Bélgica según las páginas 5, 9 y 10 del informe Threatened, Endangered And Vulnerable Tree Species: Una comparación entre la FRA 2005 y la Lista Roja de la UICN.

Como su nombre indica, el aceite esencial de bayas de enebro se destila al vapor a partir de las bayas del Juniperus communis. Sin embargo, puede ser prudente comprobar dos veces al comprar el aceite para verificar que se trata efectivamente del aceite de bayas. A veces, se incluyen las hojas en la destilación, pero los mejores aceites se obtienen de la destilación de sólo las bayas maduras.6 El aceite posee un aroma crujiente, amaderado, dulce y terroso. Hay mucho que decir sobre este hermoso y terapéutico aceite. Asegúrese de ver el perfil completo para obtener más detalles.

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*Estado de conservación
Es muy importante que cada uno de nosotros sea consciente del estado de conservación de los árboles y las plantas que se utilizan en la destilación de los aceites que compramos y con los que trabajamos. La información sobre el estado de conservación que aparece en esta guía y que se incluye en la mayoría de los perfiles de aceites esenciales procede de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. UICN significa Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Para saber más sobre el estado de conservación de las plantas que contienen aceites esenciales y cómo utilizar la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, consulte la Guía de Aceites Esenciales y Sostenibilidad .

Referencias

  • Conífera: Definición en el Diccionario Merriam-Webster. Accedido: 12 de diciembre de 2019.
  • Evergreen: Definición en la Wikipedia. Accessed: 13 de diciembre de 2019.
  • Clasificación de los pinales en la base de datos de plantas del USDA. Consultado: 12 de diciembre de 2019.
  • Robert Tisserand y Rodney Young, Essential Oil Safety (Segunda edición. Reino Unido: Churchill Livingstone Elsevier, 2014), 266.
  • Sharon Falsetto, ¿Qué es el baño de bosque? Blog de Sedona Aromatics. Accedido: 13 de diciembre de 2019.
  • Salvatore Battaglia, The Complete Guide to Aromatherapy Third Edition Volume 1 – Foundations & Materia Medica (Brisbane Australia: Black Pepper Creative, 2018), 350.

Información general de seguridad

No tome ningún aceite internamente y no aplique aceites esenciales, absolutos, CO2 u otras esencias concentradas sin diluir sobre la piel sin tener conocimientos avanzados sobre aceites esenciales o sin consultar a un profesional de la aromaterapia cualificado. Para obtener información general sobre la dilución, lea la Guía de dilución de aceites esenciales. Si está embarazada, es epiléptica, tiene daños en el hígado, padece cáncer o tiene cualquier otro problema médico, utilice los aceites sólo bajo la orientación adecuada de un profesional de la aromaterapia cualificado. Extreme las precauciones al utilizar los aceites con los niños y asegúrese de leer primero las proporciones de dilución recomendadas para los niños. Consulte a un profesional de la aromaterapia cualificado antes de utilizar los aceites con niños, ancianos, si tiene problemas médicos o si está tomando medicamentos. Antes de utilizar este o cualquier otro aceite esencial, lea atentamente la página de información sobre la seguridad de los aceites esenciales. Para obtener información detallada sobre la seguridad de los aceites, lea Essential Oil Safety de Robert Tisserand y Rodney Young.

Vida útil

Ver información sobre la vida útil

Información importante sobre los perfiles

La información sobre los aceites esenciales que se ofrece tiene únicamente fines educativos. Las referencias a la información de seguridad, los componentes y los porcentajes son información generalizada. Los datos no son necesariamente completos y no se garantiza su exactitud. Las fotos de los aceites esenciales pretenden representar el color típico y aproximado de cada aceite esencial. Sin embargo, el color del aceite esencial puede variar en función de la recolección, la destilación, la edad del aceite esencial y otros factores. En el directorio se incluyen los perfiles de varios absolutos, que se indican como tales.