Los aceites esenciales y la Biblia

¿Se utilizaban los aceites esenciales en los tiempos bíblicos?

Probablemente no.

Tal y como se indica en la página de Aromatic Botanicals, Aromatherapy and the Bible, la Biblia es rica en referencias a plantas aromáticas, aceites aromáticos y aceites de unción. Es probable que los aceites aromáticos y de unción mencionados en la Biblia sean lo que en la actualidad denominamos aceites de infusión, no aceites esenciales.

Los aceites esenciales se producen a través de la destilación por vapor e hidro. Si existían alambiques en los tiempos bíblicos, probablemente sólo eran capaces de producir hidrosoles.

En la segunda edición de Essential Oil Safety, Robert Tisserand y Rodney Young afirman lo siguiente

“Las plantas aromáticas y las infusiones preparadas a partir de ellas se han empleado en medicina y cosmética durante muchos miles de años, pero el uso de aceites destilados [el método utilizado para producir aceites esenciales] se remonta sólo al siglo X, cuando se desarrolló la destilación tal y como la conocemos hoy en día”.1

¿Qué pasa con todas las personas que dicen que los aceites esenciales se mencionan en la Biblia?

Hay personas que sí creen firmemente que los aceites aromáticos mencionados en la Biblia son aceites esenciales. Yo mismo lo encontraría muy especial si fuera cierto, pero creo que es muy poco probable. La frecuente afirmación de que los aceites esenciales se utilizaban en los tiempos bíblicos puede haber comenzado debido a que la gente no entiende qué son los aceites esenciales y cómo se producen. Una y otra vez, he visto que la gente se confunde y piensa que cualquier aceite que sea aromático se define como un aceite esencial. Para que un aceite aromático se denomine correctamente como aceite esencial, debe ser destilado (o en el caso de los aceites esenciales de cítricos, los aceites de cítricos pueden ser destilados o prensados en frío). Los aceites de infusión, los absolutos, los extractos de CO2 y otros aceites aromáticos no son aceites esenciales y no deben llamarse aceites esenciales.

Todos estos diferentes tipos de aceites aromáticos tienen aplicaciones maravillosas y no estoy tratando de descartar eso. Además de los aceites esenciales, me encantan los aceites de infusión, los extractos de CO2 y los absolutos y trabajo con ellos regularmente. Lo que quiero decir es que los aceites de infusión, los extractos de CO2 y los absolutos no deberían ser denominados aceites esenciales. Eso puede causar confusión. Cuando se compran aceites esenciales u otros aceites aromáticos particulares, es mejor comprobar el método de extracción para confirmar que lo que se compra es realmente lo que se espera. A veces, los aceites absolutos y los extractos de CO2 aparecen entre los aceites esenciales en los libros y sitios web, y eso está bien si cada aromático individual está claramente indicado como un absoluto, un extracto de CO2, etc.

¿Se le dio al niño Jesús aceite esencial de incienso o aceite esencial de mirra?

He visto comentarios de que al niño Jesús se le dio Aceite Esencial de Incienso y Aceite Esencial de Mirra. Eso sería bastante improbable. Probablemente a Jesús se le presentaron resinas de incienso y mirra. Estas resinas son bellamente aromáticas, se utilizaban en aplicaciones medicinales, de incienso, funerarias y espirituales.

¿De qué estaba hecho el perfume/ungüento de nardo que María aplicó a los pies de Jesús?

Los Evangelios del Nuevo Testamento cuentan que María ungió los pies de Jesús con un precioso perfume o ungüento hecho con nardo. Se cree que el nardo mencionado en este relato puede ser lo que hoy conocemos como la planta nardo (Nardostachys jatamansi).2

He leído traducciones que casi suenan como si el ungüento o el perfume se hicieran utilizando sólo nardo. Algunos lectores dan un paso más y afirman que fue el aceite esencial de nardo lo que María aplicó a los pies de Jesús. Personalmente, no estoy de acuerdo con esa creencia por las razones que he mencionado anteriormente. Creo que el aceite/ungüento era probablemente un aceite infundido que se hizo utilizando aceite de oliva y una cantidad significativa de raíces puras de nardo. El aceite de infusión resultante probablemente habría sido extremadamente fragante con el aroma del nardo. Salvatore Battaglia indica que durante los tiempos bíblicos, el nardo probablemente procedía de la India.3 Me imagino lo costoso que era el ungüento debido a los costes asociados a la recolección del nardo, la preparación del ungüento (que probablemente era un proceso largo), el envasado y el transporte.

“Entonces María tomó como medio litro de nardo puro, un perfume muy caro; lo derramó sobre los pies de Jesús y le enjugó los pies con sus cabellos. Y la casa se llenó de la fragancia del perfume”.
– Juan 12:3 (NVI)

“Entonces María tomó una libra de perfume muy costoso de nardo puro, y ungió los pies de Jesús y enjugó sus pies con sus cabellos; y la casa se llenó de la fragancia del perfume.”
– Juan 12:3 (NASB)

“Entonces María tomó una libra de ungüento de nardo, muy costoso, y ungió los pies de Jesús, y le secó los pies con sus cabellos; y la casa se llenó del olor del ungüento.”
– Juan 12:3 (RV)

 

No debemos desilusionarnos porque es poco probable que los aceites esenciales se utilizaran en los tiempos bíblicos. Todavía podemos apreciar mucho las plantas aromáticas y los aceites que se mencionaban en la Biblia. Los aceites en infusión son extraordinarios para trabajar, y constituyen un hermoso complemento de los aceites esenciales.

Más información sobre las plantas aromáticas mencionadas en la Biblia y los aceites de infusión

Para más información, lea los siguientes artículos:

  • ¿Qué son los aceites en infusión (también conocidos como aceites macerados)?
  • Plantas aromáticas mencionadas en la Biblia
  • Botánicos Aromáticos, Aromaterapia y la Biblia
  • Orar con aceites esenciales

Referencias
1 R.J. Forbes, A Short History of the Art of Distillation, 1970. E J Brill, Leiden. Como se cita en Robert Tisserand y Rodney Young, Essential Oil Safety: A Guide for Health Care Professionals (Segunda edición. Reino Unido: Churchill Livingstone Elsevier, 2014), 5.

2 Valerie Ann Worwood, Aromaterapia para el alma (Novato, CA: New World Library, 1999, 279.

3 Salvatore Battaglia, The Complete Guide to Aromatherapy Third Edition Volume 1 – Foundations & Materia Medica (Brisbane Australia: Black Pepper Creative, 2018), 540.

 

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