Guía para evaluar el aroma de un aceite esencial

Si es usted como yo, es natural que quiera oler un aceite esencial directamente del frasco. En serio, ¿Cómo no hacerlo? Cuando los aceites esenciales que pedimos llegan por correo, deseamos abrir nuestros preciosos nuevos aromas, acercar cada frasco a nuestras fosas nasales, uno por uno, y olerlos con fuerza.

Pero…

Evaluar el aroma de un aceite esencial simplemente oliendo directamente del frasco no es lo ideal. No estoy sugiriendo del todo que dejes de oler tus aceites esenciales del frasco si buscas una gratificación inmediata o quieres tener una impresión rápida del aroma, pero no te formes una opinión de un aceite esencial en particular estrictamente haciendo eso. Además, abrir y cerrar continuamente un frasco de aceite esencial puede acelerar la oxidación del aceite.

Cuando se huele directamente de un frasco de aceite esencial, el cuello delgado del frasco puede ser extremadamente limitante porque no permite que un aceite esencial divulgue completamente su complejidad y toda su paleta de notas aromáticas. Además, si algún otro aceite esencial ha entrado en contacto con la etiqueta o el frasco, ese residuo aromático puede interferir potencialmente con su capacidad para evaluar con precisión el aroma del aceite esencial dentro del frasco.

Si necesita una evaluación rápida, es mejor quitar el tapón del aceite esencial, ponerlo boca abajo y oler el interior del tapón. Dicho esto, oler desde el tapón no es la mejor manera de evaluar completamente el aroma de un aceite esencial. Sin embargo, por lo general puede darle una mejor idea general que oler en el cuello de la propia botella.

Método recomendado para evaluar el aroma de un aceite esencial

Una forma mucho mejor de evaluar el aroma de un aceite esencial es aplicar una o dos gotas de aceite esencial en una tira de prueba de fragancia* y evaluar el aroma oliendo la tira de prueba en lugar de la botella o el tapón de la botella.

Para una evaluación más exhaustiva del aceite a medida que cambia con el tiempo, evalúe el aroma oliendo la tira a intervalos de tiempo determinados, como por ejemplo, inmediatamente después de la aplicación, y después de un minuto, 5 minutos, 10 minutos, 30 minutos, 1 hora, 6 horas, 12 horas y después de 1 día. Puede ser útil llevar un cuaderno para registrar sus evaluaciones aromáticas.

Los aceites esenciales están compuestos por muchos tipos de moléculas aromáticas, también conocidas como constituyentes. Puede haber cien o más constituyentes presentes de forma natural en un aceite esencial. Algunos constituyentes pesan más que otros. Los constituyentes más ligeros, a menudo denominados en perfumería como notas de salida, se evaporan más rápidamente. Los más pesados, conocidos como notas de fondo, tienden a evaporarse más lentamente. Con el tiempo, el aroma de un aceite esencial cambia a medida que se evaporan los distintos componentes. Por lo tanto, puede ser útil evaluar el aroma de un aceite esencial a lo largo del tiempo en lugar de hacerlo únicamente después de la aplicación inicial.

Si tiene el mismo tipo botánico de aceite esencial de diferentes proveedores, puede ser útil evaluar el aroma simultáneamente utilizando una tira de prueba de fragancia diferente para cada aceite. Así podrá hacer una comparación con el paso del tiempo.

Tiras de prueba de fragancias

Tiras de prueba de fragancia

*Las tiras de prueba de fragancia también se conocen como tiras de aroma y secantes de fragancia. Es fácil comprarlas. Las tiras de prueba de fragancias suelen estar hechas de papel blanco grueso y suelen tener (aunque no siempre) unos 15 centímetros de largo y una forma de paleta única.

Fatiga olfativa

¿Alguna vez ha ido a cenar a casa de alguien y ha notado inmediatamente el delicioso aroma que desprende su cocina? Al principio, el aroma es fuerte. Luego, con el tiempo, te adaptas al aroma y empiezas a no notarlo apenas, aunque lo intentes. Esto se conoce como fatiga olfativa, a veces también conocida como adaptación olfativa. Un fenómeno temporal similar se produce al oler numerosos aromas en un breve intervalo de tiempo. Ya no es capaz de distinguir completamente el aroma de un aceite esencial o de distinguir fácilmente un aceite esencial de otro. Por lo tanto, es mejor evaluar sólo uno o dos aceites esenciales a la vez.

Toma descansos frecuentes para minimizar el riesgo de sufrir fatiga olfativa durante las evaluaciones aromáticas. Oler granos de café puede ser útil para minimizar la fatiga olfativa.