Fotosensibilidad de los aceites esenciales

La fotosensibilización y la fototoxicidad pueden producirse cuando ciertos componentes de los aceites esenciales (sustancias químicas naturales que se encuentran en determinados aceites esenciales), en particular las furocumarinas (FC), reaccionan cuando se exponen a la luz ultravioleta. La inflamación, las ampollas y el enrojecimiento/quemadura de la piel son habituales.

No todos los aceites esenciales de cítricos prensados en frío son fototóxicoso fotosensibles, y los aceites esenciales de cítricos destilados al vapor no son aparentemente fototóxicos. “Los FC son moléculas relativamente no volátiles y se encuentran generalmente en los aceites de cítricos exprimidos (prensados en frío), pero no en los aceites de cítricos destilados“. [Robert Tisserand y Rodney Young, Essential Oil Safety (Segunda edición. Reino Unido: Churchill Livingstone Elsevier, 2014), 85.]

La información más detallada que he encontrado respecto a la fotosensibilización y fototoxicidad y los aceites esenciales se encuentra en las páginas 84-90 de la segunda edición de Essential Oil Safety de Robert Tisserand y Rodney Young. Es una lectura recomendada para obtener información más completa sobre la fototoxicidad y la fotosensibilidad.

Lista de aceites esenciales comúnmente disponibles que son fotosensibles

Esta no es necesariamente una lista completa.

  • Aceite esencial de raíz de angélica
  • Bergamota (prensado en frío)
  • Naranja amarga (prensado en frío)
  • Comino
  • Absoluto de hoja de higuera
  • Pomelo (prensado en frío)
  • Limón (prensado en frío)
  • Hoja de mandarina
  • Mirra dulce
  • Ruda
  • Tagetes

Aceites que pueden ser fotosensibles

  • Clementina (prensada en frío)
  • Fruta Combava
  • Skimmia
  • Absoluto de Raíz de Angélica
  • Raíz de Angélica CO2
  • Hoja de Apio
  • Absoluto de Semillas de Apio
  • Absoluto de Semillas de Comino
  • Semillas de comino CO2
  • Khella
  • Hoja de apio de monte
  • Chirivía

Aceites de cítricos que no se consideran fototóxicos o fotosensibles

  • Bergamota FCF (al FCF se le ha eliminado el bergapteno/las furanocumarinas)
  • Bergamota (destilada al vapor)
  • Naranja sanguina (prensada en frío o destilada al vapor)
  • Limón (destilado al vapor)
  • Lima (destilada al vapor)
  • Mandarina (prensada en frío o destilada por vapor)
  • Naranja dulce (prensada en frío o destilada por vapor)
  • Petitgrain
  • Satsuma (prensado en frío o destilado al vapor)
  • Tangelo (prensado en frío o destilado al vapor)
  • Mandarina (prensada en frío o destilada por vapor)
  • Aceite de yuzu (prensado en frío o destilado al vapor)

Fuente de las listas anteriores: Robert Tisserand y Rodney Young, Essential Oil Safety (Segunda edición. Reino Unido: Churchill Livingstone Elsevier, 2014), 85, 87, 370-371.

Recomendaciones de uso según Robert Tisserand y Rodney Young

Por lo general, no hay riesgo fototóxico o fotosensibilizante  si los aceites se utilizan en un producto que no se aplique en el cuerpo o que se elimine de la piel, como un champú, un preparado para el baño o un jabón. Sin embargo, los aceites esenciales pueden adherirse a la piel si se utilizan en una sauna o en la inhalación de vapor. No existe ningún riesgo si la piel sobre la que se aplican los aceites está cubierta de forma que se evite que lleguen los rayos UV“.

Recomendamos que la piel tratada con aceites fototóxicos a niveles superiores a los máximos de uso, no se exponga a la luz UV durante 12-18 horas.”

[Robert Tisserand y Rodney Young, Essential Oil Safety (Segunda edición. Reino Unido: Churchill Livingstone Elsevier, 2014), 88.]

Los niveles máximos de uso recomendados por la IFRA se pueden encontrar en la página 86 de Essential Oil Safety o se pueden encontrar información a traves de IFRA: http://www.ifraorg.org

Para más información en profundidad:

Seguridad de los aceites esenciales (Essential Oil Safety) por Robert Tisserand y Rodney Young
La segunda edición de Essential Oil Safety, de Robert Tisserand y Rodney Young, contiene varias páginas de información en profundidad sobre la fotosensibilización y la fototoxicidad, y se recomienda su lectura para obtener más información en profundidad. Essential Oil Safety es una fuente de información de 784 páginas que tiene un valor incalculable para el estudiante serio de aromaterapia, el profesional de la aromaterapia, el profesional de la salud y todo aquel que esté seriamente interesado en comprender los aceites esenciales individuales, sus componentes, las pautas de uso, las precauciones de seguridad y las contraindicaciones. Lea una reseña de este libro.